Middelburg (PvdA) stopt met raadswerk
Voorschoten - Na bijna twaalf jaar raadslidmaatschap voor de PvdA in Voorschoten heeft Jan-Paul Middelburg (42) vanmiddag in een persoonlijk gesprek aan de raadsvoorzitter, burgemeester Bouvy-Koene, laten weten dat hij om persoonlijke redenen stopt met het raadswerk. Als alle wettelijke procedures naar verwachting worden doorlopen, zal Middelburgs opvolger, Henk Overbosch, wellicht al tijdens de raadsvergadering van donderdag 28 september als raadslid geïnstalleerd worden.
Middelburg werd in maart 2006 voor de PvdA in de Voorschotense raad gekozen. Hij werd een jaar later fractievoorzitter. Hij stak veel tijd en energie in het raadswerk en had er zichtbaar plezier in. “Ik vind het dan ook jammer om te stoppen,” zegt Middelburg, “Ik had graag ‘de rit afgemaakt’ tot aan de verkiezingen in maart, maar mijn eigen plezier stond bij het raadswerk nooit voorop. Het ging en gaat voor mij altijd om de mensen, om Voorschotenaren.”
 
Het raadswerk is intensief en Middelburg is er niet één naar om de kantjes ervan af te lopen. Na jaren van late avonden en vaak nachtwerk was het genoeg. “Je doet het goed, of je doet het niet,” zegt Middelburg over het raadswerk, “Het is een enorm voorrecht om de samenleving als raadslid te mogen dienen. Je beslist over zaken die grote invloed op het leven van mensen kunnen hebben. Dan moet je niet om elf uur piepen van: ‘Ik moet nu naar huis,’ of zeggen: ‘Al die avonden achter elkaar lukt me niet.’ Nee, dan moet je er gewoon zijn. Daar ben je voor gekozen. Dat was ook nooit een punt voor mij. Ik heb altijd veel energie.”
 
De laatste tijd merkte Middelburg steeds vaker dat het raadswerk, bovenop zijn baan en gezin, te belastend voor hem was. Hij moest wel steeds op tijd naar huis en hij kon niet meer avond na avond doorgaan. “Dat kan je een tijdje doen om bij te komen, maar niet te lang. Je zit er immers niet voor jezelf. Gelukkig heeft de PvdA goede mensen op de lijst die wèl de energie en tijd beschikbaar hebben voor het raadswerk die ik er op het moment niet voor kan inzetten.”
 
Henk Overbosch, die Middelburg opvolgt als raadslid, is goed ingevoerd op alle dossiers, een echte sociaaldemocraat en hij staat bekend om zijn grondige werkwijze. Middelburg vult aan: “Ja, en Henk is ook een heel fijne collega. De raad en Voorschoten mogen heel blij met hem zijn.”
 
Middelburg diende zijn ontslag dus met een gerust hart in bij de burgemeester. Wat gaat hij zelf nu doen? “Ach, een avondje op tijd naar bed, denk ik,” zegt hij laconiek. “Daarna zien we wel weer. Voorlopig neem ik ruim de tijd voor mijn werk en voor mijn gezin.”