Dynastie tuinarchitecten die vorm gaven aan Berbice en Duivenvoorde
Voorschoten – De familie Zocher omvatte een dynastie van tuinarchitecten die een enorme invloed heeft gehad op de transformatie van tal van tuinen en parken van een strakke geometrische vorm naar een veel frivolere landschapsstijl. Bekende voorbeelden die de signatuur van Zocher dragen, zijn landgoed de Keukenhof, de tuin van de paleizen Huis ten Bosch en Soestdijk en De Raaphorst als onderdeel van de koninklijke landgoederen De Horsten.

Achter de Zuidhollandse kust liggen tussen Den Haag en De Keukenhof in totaal 16 Zocherparken, waarvan er twee in Voorschoten liggen: Duivenvoorde en Berbice.

Komende zondag wordt er (in meerdere groepen) een fietstocht georganiseerd met een route die naast Duivenvoorde en Berbice ook De Paauw in Wassenaar omvat. Tussen 13.00 en 16.30 uur worden de drie parken onder leiding van een deskundige gids aangedaan. Wie mee wil rijden kan zich aanmelden via Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken., waarna meer informatie volgt. Ter versterking van de inwendige mens is er voor de deelnemers thee met taart die bij de kosten (9,50 euro) zijn inbegrepen. 
 
De timing van de fietstocht heeft niet alleen met het voorjaar te maken. Afgelopen maandag was namelijk de 200ste sterfdag van Johan David Zocher (1763 – 1817) die tekende voor de tuin van Berbice (1803). Zijn zoon is verantwoordelijk voor Park De Paauw en Duivenvoorde (beiden 1840).
 
Duivenvoorde vormt net als Park Oosterbeek (op de grens van Wassenaar en Voorschoten) een schoolvoorbeeld van hoe na een ingrijpende tuinrestauratie de hand van de ontwerper weer zichtbaar wordt.
 
De meest kenmerkende onderdelen van een Zocherpark zijn de slingerende waterpartijen en de invulling van het ontwerp met bomen en struiken. De Zochers schroomden niet om zand dat bijvoorbeeld uit een vijver kwam, in hetzelfde park te hergebruiken voor heuveltjes. Het hoofdhuis moest centraal staan en zichtbaar zijn, bijgebouwen werden vaak met groen gecamoufleerd. Met “details” zoals de invulling van beperken bemoeide de ontwerper niet, daar was de tuinbaas voor.
 
Tekst: Jos Knijnenburg